Professor Deliang Chen

Han vill föra ut klimatforskningen i världen

Han har prisats av kungen, haft ett flertal FN-uppdrag och är internationellt känd för sin omfattande klimatforskning. Deliang Chen vill ta fram kunskap som kan göra skillnad, men tycker att det finns risker med att ha alltför tydliga mål.

Hur kan vi förstå klimatförändringarna, och vad leder de till? I decennier har frågeställningarna engagerat Deliang Chen, som genom åren har tagit fram avgörande kunskap om klimatförändringar både i Sverige och omvärlden. Samtidigt har han engagerat sig för att föra ut forskningen i samhället, bland annat genom nyckeluppdrag i tunga organisationer som FN:s klimatpanel IPCC och International Council for Science (ICSU).

Deliang Chen intervjuad i sin trädgård i Mölndal

Deliang Chen intervjuad i sin trädgård i Mölndal.

Nyligen fick han ta emot H.M Konungens medalj av 8:e storleken i Serafimerordens band för sin forskning, något han kallar för ”ett hedrande tecken på att forskargruppen i Göteborg gör en bra internationell insats”. Från en trädgårdsstol i Mölndal, där Deliang Chen har sitt hem sedan snart 30 år, berättar han med lugn och eftertanke om drivkrafterna bakom sin forskning.

– Vi vet att globala klimatförändringar sker. Om vi har mer kunskap om hur och varför kan vi också agera: anpassa oss, vara förberedda och försöka mildra effekterna, säger han.

De senaste åren har mycket av Deliang Chens forskning kretsat kring den så kallade tredje polen – den tibetanska högplatån. Han ingår i den globala forskargrupp som granskar utvecklingen på den svårtillgängliga platån, där expeditionerna kan kräva både helikopterfärder och långa vandringar med instrument.

Varför är kunskap om den tibetanska högplatån så viktig?
– Det är ett känsligt område med enormt stor betydelse för omgivningarna. En fjärdedel av världens befolkning är beroende av vattenförsörjningen härifrån, och det som gör platån särskilt intressant är att klimatuppvärmning sker cirka dubbelt så snabbt här som i resten av världen. Så forskning här kan verkligen göra skillnad.

– Vi tittar på klimatförändringarna, varför de sker och vad de leder till. Ett stort fokus ligger på förändringar i monsunregnen som påverkar jordbruket. Vi vet att det som händer på den tibetanska högplatån kan komma att hända i andra höga bergsområden, exempelvis Anderna. Kunskapen kan också hjälpa oss förstå vad som händer i Arktis, eftersom många fysikaliska processer är desamma.

Professor Deliang Chen. I bakgrunden ses Tibetanska högplatån.

På plats vid ”den tredje polen”. Deliang Chen har många gånger besökt den tibetanska högplatån, där klimatuppvärmningen sker i dubbel hastighet.

Du har ett starkt engagemang för att föra ut forskningen i samhället. Varför?
– När man ser vad klimatförändringarna orsakar har man ett ansvar, och jag är lyckligt lottad som kan bidra till kunskapen på området. Det finns mycket skepsis och många ovetenskapliga argument kring klimatet, där är det viktigt att vi forskare kan presentera fakta. Samtidigt är det en utmaning att föra fram forskningen på ett balanserat sätt. Vi ska tala om vad vi känner till, men det finns också saker vi inte vet. Det kan vara svårt att inte bli emotionell, jag är forskare men också en människa som påverkas av det jag har sett och känner till. Men jag har lärt mig att skilja på de här sakerna. Forskare ska bidra med kunskap, men det är inte vår uppgift att tala om hur saker ska göras eller vilka policys som ska implementeras.

Berätta om dina uppdrag i IPCC
– De har betytt mycket för mig. Jag har haft uppdrag för IPCC i 20 år, och är samordnande huvudförfattare i den kommande IPCC-rapporten. Det är viktigt att ha en global syn på stora frågor och IPCC är bra på att ena världen inom vetenskapen. Jag tycker om IPCC:s arbetssätt, att man tar in input från hela världen – inte bara från länder som har den högsta forskningskapaciteten. Då fångas många olika och relevanta aspekter in.

Vad är svårast i ditt arbete?
– Kommunikation utanför akademien. Klimatforskning är väldigt komplicerat och kan vara känsligt. Som forskare är jag offentlig och får ofta kommentarer. Ibland kan de gå för långt eller innehålla personangrepp, och det kan vara svårt att avgöra när och hur jag ska svara. Jag märker hur argumenten hos människor som är skeptiska till klimatförändringar har förändrats. Tidigare handlade de om att klimatet inte förändras, nu förs det fram att det inte är människan som påverkar klimatet, eller att klimatförändringar inte alltid är dåliga.

Vilka är drivkrafterna, Deliang Chen?

Vilka är dina drivkrafter?
”Att göra något som känns bra, som är uppskattat och som kan göra nytta för mänskligheten. Men det jag själv kan göra är ändå begränsat, och jag behöver inte stå i centrum. Så jag vill gärna bidra till att lyfta fram andra duktiga forskare, till exempel genom att sitta i olika priskommittéer”.

Har du ett långsiktigt mål med din forskning?
”Jag tycker inte att man ska ha alltför långsiktiga eller specifika mål. Då tror jag man kan missa viktiga saker på vägen, få fel fokus eller glömma andra aspekter i livet. Det är inte bra om forskning bara handlar om att tävla. Mitt mål är att göra mitt bästa – och om ett resultat inte blir som man ville är det också ok. Här är taoismen en inspiration för mig”.

Vad är du mest stolt över?
”Det har jag inte tänkt på, men kanske min livsfilosofi: att göra något jag tror på och att göra mitt bästa. Som jag ser det har jag två uppgifter: den första är att ta hand om mig själv och den andra är att hjälpa världen och andra människor om jag kan. Allt jag gör berör dessa områden, och de går mer och mer ihop”.

Deliang Chen

Är: professor i fysikalisk meteorologi vid institutionen för geovetenskaper. Innehar August Röhss professur i naturgeografi
Ålder: 59 år
Fritidsintressen: Spelar gitarr och lyssnar gärna på klassisk musik.
Familj: Gift med Lina. Två söner: Anton och Hans
Hamnade i Göteborg mycket tack vare sin handledare under doktorandstudierna, nobelpristagaren Paul J Crutzen som hade bott och arbetat i Sverige. När Deliang fick höra mer om Sverige väcktes hans intresse för att söka jobb i landet och 1993 fick han en lektorstjänst vid GU. Deliang är född i sydöstra Kina.
Aktuell: The Reuters Hot List, en lista med tusen av världens främsta klimatforskare.