Dolda ledtrådar i grottors inre

Från att haft blicken på grottväggar tittar forskare nu i stället på marken i grottorna. För i marken döljer sig svar på frågor om människans och djurens evolution. Med ny teknik har forskare från sedimentprover kunnat ta fram nukleärt DNA, så kallade ”livets molekyl” som innehåller genetiska instruktioner för utveckling av alla levande organismer.

Forskare har lyckats kartlägga människors och djurs vistelse i flera grottor. I Estatuas-grottan i Spanien har de genetisk identifierat individer som levt i grottan för cirka 80 000 till 113 000 år sedan, och kunnat fastställa både kön och släktskap. I Chiquihuitegrottan i Mexiko fann forskare 12 000 år gammalt DNA från en utdöd svartbjörn. Genom att jämföra DNA med moderna björnar upptäckte de att ättlingar till grottbjörnar förflyttat sig ända upp till Alaska i USA efter istiden.

Tekniken fortsätter att utvecklas och vem vet vad som mer döljer sig i grottornas inre?